On In At : Comment parler du temps en anglais

Les mots on, in et at sont des prépositions de temps.  Vous ne vous rappelez plus ce que c’est qu’une préposition? Ne vous inquiétez pas ! On n’est pas à l’école, et on ne va pas vous taper sur les doigts parce que vous ne savez plus. 😉 Alors, comment parler du temps en anglais ?

Tout simplement, une préposition, c’est un mot (ou une locution) qui sert à établir la relation entre deux mots ou locutions !

Pour ce qui nous intéresse aujourd’hui, on, in et at nous permettent de situer une action/un évènement dans le temps.

Alors, sans plus attendre, voyons comment choisir la bonne préposition en fonction de votre phrase. 

Formation anglais CPF

Cet article pourrait vous intéresser

 Les mois en anglais

AT - Indiquer un moment précis

1. Parler des horaires

 « At » est surtout utile pour dire à quelle heure un événement se déroule :

  • The party is going to start at 9PM (La soirée va commencer à 21h)
  • The train leaves at 4:35PM (Le train part à 16h35)
  • My meeting started at 10 o’clock and finished at 11:45. (Ma réunion a commence à 10h et s’est terminée à 11h45)
 

Mais Josh, me dites-vous, que faire si je ne peux dire l’heure précise où une action s’est produite ?

Il n’y a pas de soucis !

Parler du temps en anglais

2. Parler des moments de la journée

« At » fonctionne aussi pour d’autres moments de la journée un peu moins précis.  

Par exemple :

  • At sunrise (au lever de soleil)
  • At sunset (au coucher de soleil)
  • *At breakfast (time) (A l’heure du petit déjeuner)
  • *At lunch (time) (A l’heure du déjeuner/ à midi/entre midi et deux)
  • *At dinner (time) (A l’heure du diner)

*Avec ces trois locutions, l’emploi du mot « time » est facultatif.

3. L'utiliser dans "at the beginning / at the end"

Deux autres expressions qui peuvent vous être utiles : at the beginning (au début) et at the end (à la fin).

  • My brother called me at the end of the appointment to see how it went (Mon frère m’a appelé à la fin du rendez-vous pour savoir comment ça s’était passé.)
  • You should put your phone in silent mode at the beginning of the movie. (Tu devrais mettre ton portable en mode silencieux au début du film.)

Pour rappel :

Utilisez at quand vous voulez indiquer l'heure, le moment de la journée, le début ou la fin d'une action.

ON - Indiquer une date ou un jour

Par rapport à in, la préposition on est un peu moins précise dans le temps.  Mais son utilisation reste simplissime !

1. Pour parler d'une date

On sert à indiquer une date. Vous allez donc pouvoir l’entendre dès que quelqu’un vous dit :

  • Sorry, I can’t come. I have to work on January 17th. (Désolé, je ne peux pas venir. Je dois travailler le 17 janvier.)
  • We are moving into our new apartment on the 1st of September. (Nous emmenageons dans notre nouvel appartement le 1er septembre.)

2. Pour parler d'un jour de la semaine

Tout comme pour une date, la préposition « on » peut aussi indiquer un jour de la semaine, comme dans les exemples suivants :

  • I have an appointment on Thursday. (J’ai un rendez-vous jeudi.)
  • My parents are coming to visit me on Saturday.  (Mes parents viennent me rendre visite samedi.)

3. Pour parler d'une occasion ou d'un jour de fête

Les autres occasions occupant un jour sur le calendrier prennent aussi on comme préposition.  Ainsi, on dira :

  • What are you doing on your birthday? (Qu’est-ce que tu fais le jour de ton anniversaire ?)
  • She was at her mother’s house on Christmas. (Elle était chez sa mère le jour de Noël.)
  • I take my wife to a good restaurant every year on our anniversary. (J’emmène ma femme dans un bon restaurant chaque année le jour de notre anniversaire de mariage.)

Cet article pourrait vous intéresser

 Souhaiter de bonnes fêtes de fin d'années en anglais

4. Ne pas utiliser "on" pour donner la date d'aujourd'hui ou d'un jour de la semaine.

⚠️ Une mise en garde s’impose ! ⚠️

On n’emploie jamais la préposition on quand il faut dire quel jour on est ou pour donner la date d’un jour de la semaine.

  • Today is the 16th of February. = Aujourd’hui, on est le 16 février. 
  • Vendredi dernier, on était le 8 avril. = Last Friday was the 8th of April.
  • Friday is the October 13th. = Vendredi, c’est le 13 octobre.

Pour rappel :

Utilisez on quand vous voulez indiquer un jour ou une date.

IN - Indiquer une période de temps

Des trois prépositions « on », « in », et « at » que nous avons vues dans cet article, « in » est la moins précise.  

1. Pour parler des mois, saisons, années, ...

Elle sert surtout à indiquer au cours de quelle période de temps une action s’est produite. On utilise donc on devant …

  • Les mois : I was born in October. (Je suis né en octobre.)
  • Les saisons : I love going to the beach in the summer. (J’adore aller à la plage en été.)
  • Les décennies : Disco music was especially popular in the 70s and 80s. (La musique disco était spécialement populaire aux années 70 et 80.)
  • Les siècles : This artifact was century created in the 5th century. (Cet objet fut créé au 5ème siècle.)

2. Pour parler des périodes qui composent la journée

Les périodes de temps qui composent la journée sont aussi précédées par « in » :

  • I wake up early in the morning. (Je me lève tôt le matin.)
  • Children finish school in the afternoon. (Les enfants terminent leurs cours dans l’après-midi.)
  • What do you do to relax in the evening before going to bed? (Que faites-vous pour vous détendre le soir avant d’aller vous coucher ?)
 
Maintenant, vous savez tout ce qu’il vous faut pour utiliser ces prépositions… ou enfin presque !

Pour rappel :

Utilisez in quand vous voulez indiquer la période.

⚠️ LES EXCEPTIONS ⚠️

Il y a toujours une exception à chaque règle, n’est-ce pas ? Sinon, où serait le côté fun !?  Mais, en ce qui concerne les prépositions de temps, il n’y en a pas beaucoup ! 

Les exceptions qui peuvent enduire en erreur

Voici les principales exceptions qu’il faudra que vous appreniez pour être un as des prépositions « on », « in », et « at » en anglais :

  • On dit bien at the beginning (au début) et at the end (à la fin) …
    • Mais on dit in the middle (au milieu).
  • On dit bien in the morning (le matin), in the afternoon (l’après-midi) et in the evening (le soir) …
    • Mais on dit at night (la nuit).
  • On dit aussi bien on the weekend que at the weekend, mais jamais in the weekend.
  • Quand on parle d’un jour de fête, on dit bien on (par exemple, on Christmas = le 25 décembre) …
    • Mais pour parler de la période autour d’une fête, on dit at (par exemple, at Christmas = pendant les fêtes de fin d’année).
  • Pour les vacances, on dit on holiday (en anglais brittanique) et on vacation (en anglais américain).
  • On peut dire on Monday in the morning (lundi dans la matinée) …
    • mais le plus souvent, vous allez tout simplement entendre on Monday morning (lundi matin).

Quand on ne met pas de préposition

  •  
Et enfin, il y a plusieurs mots qui prennent la place de la préposition.  Donc si vous les utilisez, pas besoin de vous poser la question ! Vous ne mettez tout simplement pas de préposition

Les voici :
  • Last (dernier(e)) : He came to the party on last Friday. (Il est venu à la soirée vendredi dernier.)
  • This (ce/cette) : They’re watching a movie at the cinema in the this evening. (Ils vont regarder un film au cinéma ce soir.)
  • Next (prochain(e)) : Where are you going on vacation in the next summer ? (Où est-ce que tu pars en vacances l’été prochain ?)
  • Each/every (chaque, tou(te)s les) : I don’t work on every Saturday. (Je ne travaille pas tous les samedis.)
  • Some (certain(e)s) : In the Some mornings, I don’t have time to eat breakfast. (Certains matins, je n’ai pas le temps de déjeuner.)
  • On n’emploie pas la préposition « on » avant yesterday (hier), today (aujourd’hui) ou tomorrow (demain).

LE B.A.-BA de ON, IN, ET AT

Et voilà, je pense qu’on a fait le tour !  

A présent, vous avez tout ce qu’il vous faut pour bien utiliser ces prépositions ! Il vous faudra un peu de pratique pour que leur emploi devienne naturel et automatique, mais ne vous inquiétez pas.  C’est comme ça pour tout le monde, et même si vous vous trompez, votre interlocuteur va quand même vous comprendre. Ce n’est pas un « at » à la place d’un « in » qui va rendre la communication difficile ! 

Souvenez-vous :

- "At" : c'est pour l'heure.
- "On" : c'est pour les jours et les dates
- "In" : c'est pour les périodes.

EN VOITURE, SIMONE !

Maintenant, passez à la vitesse supérieure et entraînez-vous ! 

Ci-dessous,  vous trouverez 10 phrases sans prépositions de temps.  Essayez de les reconstituer en utilisant la bonne préposition (on, in, ou at). 
Mais attention ! ⚠️ Il se peut que certaines phrases n’aient pas besoin de préposition. 
Vous trouverez les réponses en bas de la page !

Bon courage !  You’re gonna do great !  (Vous allez réussir sans problème !)

  • Where are you going ____ this weekend ?
  • Her family has a second home where they go ___ the summer.
  • I don’t know if I will be there ___ the beginning of the party.
  • She told me to arrive ___ 5:00PM.
  • What are you doing ___ Saturday evening? Would you like to get dinner with me?
  • Sometimes, if I don’t sleep a lot, I am a little grumpy ____ the morning.
  • They are having lunch with us ____ Christmas.
  • I’m sorry, I can’t come. My parents don’t allow me to go out ____ night.
  • My mother was born ___ the 1960s.
  • We like to go skiing _____ every winter.




Réponses : 1) – 2) in 3) at 4) at 5) on 6) in 7) on 8) at 9) in 10) 

Une question sur une formation ou sur le financement ? Contactez-nous ! 

Vous avez aimé cet article ?
Partagez-le sur vos réseaux !

Découvrez notre newsletter !

Nous décryptons pour vous les dernières tendances RH et l’actualité liée à la formation pour les entreprises.

News & Articles

Retrou­vez toutes les infor­ma­tions et actua­li­tés liées à la forma­tion des salariés, l’apprentissage de l’anglais, le management et les ressources humaines